Sélectionner une page

Santé physique et symptômes de carence énergétique relative chez les athlètes féminines de fitness

 

INTRODUCTION

Le sport fitness physique dans les fédérations de culturisme, avec ses nombreuses sous-catégories (c’est-à-dire fitness, bikini fitness, wellness fitness, body fitness, fitness physique, etc.), est un phénomène plutôt nouveau. Il est comparable au culturisme, car il met l’accent sur une composition corporelle sèche, bien qu’avec moins de masse musculaire, de vascularisation et de définitions musculaires1-3. Avec ces critères, ce sport attire maintenant spécifiquement les femmes, se consolidant avec l’idéal du corps féminin moderne, athlétique et tonique, largement véhiculé via les réseaux sociaux4. En mettant l’accent sur l’exercice régulier et une bonne alimentation, ce sport est également promu comme un mode de vie sain, servant d’idéal amélioré par rapport à l’ancienne inspiration de la minceur pure2. Dans ce sport, les athlètes sont exclusivement évalués subjectivement par des juges sur leur apparence esthétique, mettant l’accent sur une silhouette sèche et tonique2, ce qui a été signalé comme un facteur de risque pour les régimes extrêmes et les troubles de l’alimentation4,5

L’utilisation de méthodes malsaines et nocives pour réguler le poids corporel (BW pour body weight) est courante dans les sports organisés caractérisés comme « sensibles au poids » ou organisés selon des classes de poids6. Les sports sensibles au poids peuvent être classés en trois groupes principaux : (1) les sports gravitationnels, dans lesquels un poids corporel élevé limite les performances, car le déplacement du corps contre la gravité est une partie essentielle de ces sports. Parmi ces sports figurent la course de fond, le ski de fond, le cyclisme sur route et en VTT, le saut à ski et le saut en athlétisme. (2) Les sports de poids, notamment les sports de combat tels que la lutte, le judo, la boxe, le taekwondo, ainsi que l’haltérophilie et l’aviron léger. (3) Les sports jugés esthétiques tels que la gymnastique rythmique et artistique, le patinage artistique, le plongeon et la natation synchronisée7. Ces méthodes peuvent aller du jeûne, du saut de repas et de l’utilisation de différentes techniques de déshydratation à l’utilisation de méthodes de purge comme les vomissements auto-induits, les laxatifs, les diurétiques et l’exercice excessif7. De telles pratiques de régulation du poids sont fortement associées à une dégradation de la santé physique et mentale et de la performance sportive7,8. Une faible disponibilité énergétique (LEA) pendant des périodes prolongées chez les athlètes peut faire apparaître des symptômes de carence énergétique relative dans le sport (RED-s, définie comme « une altération du fonctionnement physiologique causée par une carence énergétique relative, qui comprend, sans s’y limiter, des altérations du taux métabolique, de la fonction menstruelle, de la santé osseuse, de l’immunité, de la synthèse des protéines et de la santé cardiovasculaire « )7,8. Les femmes sont sujettes à de telles altérations, qui soulèvent des inquiétudes quant à l’effet néfaste potentiel sur la densité minérale osseuse (BMD) et les perturbations hormonales affectant le métabolisme et la fertilité8. C’est pourquoi des recommandations pour une régulation optimale de la masse corporelle et de la composition corporelle ont été proposées, afin de minimiser le risque de conséquences négatives sur la santé6,7,9. Ces directives mettent spécifiquement l’accent sur la prise fréquente et régulière de repas, un apport élevé en protéines, un apport adéquat en glucides et riches en fibres alimentaires, une réduction lente du poids et un déficit énergétique modéré6,7,9.

L’objectif de cet article est d’apporter des définitions de concepts théoriques qui se retrouvent dans la pratique, mais ne sont souvent pas diagnostiquées, car ce sont des implications sournoises et sous-estimées. De plus, la pression sociale est sportive autour de ces athlètes qui se restreignent au niveau de l’ingestion énergétique est forte et il est rare qu’elles en parlent. Nous discutons du cas des femmes plus en particulier, mais les conséquences sur la santé d’une faible disponibilité énergétique sont également valables pour les hommes.

 

FAIBLE DISPONIBILITÉ ÉNERGÉTIQUE

La disponibilité énergétique est définie comme la quantité d’énergie alimentaire « non utilisée » restant pour tous les autres processus métaboliques après avoir soustrait le coût énergétique de l’entraînement physique de l’apport énergétique quotidien7

La faible disponibilité énergétique (LEA pour low energy availability) représente un état dans lequel le corps n’a plus assez d’énergie pour soutenir toutes les fonctions physiologiques nécessaires au maintien d’une santé optimale. Par rapport à la population normale, les athlètes sont particulièrement exposés au risque d’avoir une faible disponibilité énergétique et les raisons en sont multiples. La LEA peut résulter d’une altération des comportements alimentaires due à une insatisfaction corporelle, à la conviction qu’un poids plus faible se traduira par de meilleures performances, ou à la pression sociale pour avoir une certaine apparence. La pression peut également provenir de l’entraîneur, des coéquipiers et à notre époque, des plateformes de médias sociaux. Bien que la LEA ait été largement décrite chez les femmes et que les athlètes féminines aient commencé à lutter contre la pression exercée pour être mince en utilisant leurs plateformes de médias sociaux, les preuves montrent que les athlètes masculins sont également à risque. Outre ces raisons évidentes, les athlètes pratiquant des sports à forte dépense énergétique (par exemple, l’aviron ou le cyclisme) peuvent involontairement souffrir de LEA, en particulier lorsque l’apport calorique n’est pas adapté à l’intensité de l’exercice. Qu’elle soit involontaire ou non, la LEA peut avoir des conséquences néfastes sur la santé et la performance, car la LEA à court et à long terme induit une variété de désadaptations telles que des altérations endocriniennes, la suppression de l’axe reproducteur, des troubles mentaux, la suppression de la fonctionne thyroïdienne et des réponses métaboliques altérées.5

 

COMPÉTITIONS DE CULTURISME : À PROPOS

Les athlètes s’entraînent pour développer toutes les parties du corps et tous les muscles jusqu’à une taille maximale, mais en équilibre et en harmonie. Il ne doit pas y avoir de « points faibles » ou de muscles sous-développés. En outre, ils doivent suivre un cycle d’entraînement spécial avant la compétition, afin de réduire au maximum le taux de graisse corporelle et d’éliminer l’eau sous la peau pour montrer la qualité des muscles : densité, séparation et définition. Celui qui peut montrer plus de détails musculaires obtient un meilleur score lors du concours. L’autre point à évaluer est la vue générale du physique, qui doit être proportionnellement construit. Cela signifie des épaules larges et une taille étroite, ainsi que des jambes suffisamment longues et un haut du corps plus court.1

 

ATHLÈTES FÉMININES DE FITNESS : LES IMPLICATIONS PHYSIOLOGIQUES ET PSYCHOLOGIQUES DES PRATIQUES DE GESTION DU POIDS

Les compétitions de forme physique sont des événements au cours desquels l’apparence esthétique et la capacité à poser sont plus importantes que les performances physiques. Les athlètes féminines de fitness doivent posséder une masse corporelle maigre élevée et une masse graisseuse extrêmement faible en compétition. À ce titre, des périodes prolongées d’apport énergétique réduit et des régimes d’entraînement intensifs sont utilisés avec des pratiques de perte de poids aiguës à la fin de la phase de précompétition. Cela représente un risque accru de faible disponibilité énergétique chronique et de symptômes associés de carence énergétique relative dans le sport (RED-S), compromettant la santé psychologique et physiologique. La littérature disponible suggère qu’une grande partie des athlètes féminines de sport physique présentent des irrégularités menstruelles (par exemple, aménorrhée et oligoménorrhée), qui ont peu de chances de se normaliser immédiatement après la compétition. La tendance à réduire les apports de nombreux micronutriments essentiels est très répandue chez celles qui ont recours à des régimes alimentaires restrictifs. Après la compétition, la réduction du taux métabolique au repos et l’hyperphagie sont également un problème pour ces athlètes féminines, ce qui peut entraîner des cycles de poids fréquents, une image corporelle déformée et des troubles de l’alimentation, notamment sur le comportement alimentaire (TCA). Dans l’ensemble, les athlètes féminines de fitness constituent une population peu étudiée, et il est nécessaire de mener des études plus solides pour détecter une faible disponibilité énergétique et les effets associés sur la santé.2

 

EFFETS SUR LA SANTÉ D’UNE FAIBLE DISPONIBILITÉ ÉNERGÉTIQUE 

Endocrine

Les effets de la LEA sur le système endocrinien ont été décrits principalement chez les athlètes féminines et seulement plus récemment chez les athlètes masculins. Les résultats obtenus chez certaines athlètes féminines en état de LEA (disponibilité énergétique mesurée et/ou athlètes souffrant d’aménorrhée) comprennent une perturbation de l’axe hypothalamo-hypophyso-gonadique, des altérations de la fonction thyroïdienne, des changements dans les hormones régulatrices de l’appétit (par exemple, diminution de la leptine et de l’ocytocine, augmentation de la ghréline, du peptide YY et de l’adiponectine), des diminutions de l’insuline et du facteur de croissance analogue à l’insuline 1 (IGF-1), une résistance accrue à l’hormone de croissance (GH) et des élévations du cortisol10-12. Bon nombre de ces changements hormonaux se produisent probablement pour conserver l’énergie pour des fonctions corporelles plus importantes ou pour utiliser les réserves d’énergie de l’organisme pour des processus vitaux12-14.

Les changements spécifiques chez les hommes ne sont pas complètement compris ; cependant, une réduction de la pulsatilité et de l’amplitude de l’hormone lutéinisante (LH) a été décrite dans une série de cas de marathoniens masculins, une population à haut risque de LEA15. D’autres études, principalement dans des populations d’athlètes masculins d’endurance, ont montré des réductions de testostérone et des résultats incohérents concernant les différences dans les paramètres de base de la LH16,17. Ces résultats indiquent que l’entraînement d’endurance chronique diminue la testostérone et la testostérone libre chez les hommes, probablement en altérant la fonction testiculaire16. Des données suggèrent que l’exercice induit une baisse générale des niveaux de LH, mais n’inhibe pas la libération pulsatile de LH. Dans cette étude, une augmentation anticipée de la testostérone sérique s’est produite avant l’exercice17.

Koehler et coll. ont évalué les effets d’une manipulation de la disponibilité énergétique (EA) à court terme par le biais d’un régime alimentaire et d’exercices sur divers paramètres hormonaux chez six hommes qui font habituellement de l’exercice18. Chaque homme a connu quatre conditions distinctes de 4 jours : LEA (15 kcal/kg de masse maigre/jour avec et sans exercice) et une EA adéquate (40 kcal/kg de masse maigre/jour avec et sans exercice). Après les deux conditions LEA, indépendamment de l’exercice, la leptine et l’insuline étaient réduites par rapport à la ligne de base (-53% à -56% et -34% à -38%, respectivement). La LEA n’a pas affecté de manière significative les niveaux de ghréline, de triiodothyronine (T3), de testostérone ou d’IGF-118. Ainsi, l’état de LEA, souvent associé à des perturbations de la fonction endocrinienne chez les femmes et éventuellement chez les hommes, peut contribuer à de multiples états pathologiques physiologiques décrits par le RED-S. Cependant, cette relation est susceptible d’être sujette à un large degré de variabilité au sein d’un même participant et entre les participants ; des recherches supplémentaires sont nécessaires, en particulier chez les hommes19,20.

 

Fonction menstruelle

Les effets de la LEA sur les hormones reproductives et la fonction menstruelle chez les athlètes féminines ont été bien décrits10,21, bien que les voies de signalisation hormonales complexes qui sous-tendent ces effets soient encore en cours d’élucidation. Les preuves actuelles soutiennent une perturbation de la pulsatilité de l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH pour gonadotropin releasing hormone) au niveau de l’hypothalamus associé à la LEA, suivie d’altérations de la libération de la LH et de l’hormone folliculo-stimulante par l’hypophyse et d’une diminution des niveaux d’œstradiol et de progestérone ; ceci est considéré comme une forme d’aménorrhée hypothalamique fonctionnelle (FHA)22. La durée et la sévérité de la LEA nécessaires pour créer de telles perturbations ne sont pas claires non plus, ce qui reflète à la fois la nature complexe du problème et les divergences associées aux différentes méthodologies utilisées pour l’étudier.

Par exemple, Loucks et Thuma ont étudié des femmes précédemment sédentaires dans un cadre de laboratoire et ont identifié que des interventions bien contrôlées réduisant l’EA en dessous de 30 kcal/kg de masse maigre/jour via la manipulation à court terme (5 jours) de la dépense énergétique de l’exercice et de l’apport énergétique étaient associées à une diminution dose-réponse de la pulsatilité de la LH10. Plus récemment, Williams et coll. ont réduit l’EA par la manipulation de l’apport énergétique et de la dépense énergétique à l’effort sur plusieurs cycles menstruels chez des sujets non entraînés et précédemment euménorrhéiques (menstruations normales)20. Les chercheurs ont constaté que la fréquence des perturbations menstruelles (y compris les défauts de la phase lutéale, l’anovulation et l’oligoménorrhée) était affectée par l’ampleur du déficit énergétique par rapport aux besoins de base20, mais un seuil spécifique d’EA en dessous duquel les perturbations menstruelles se produisaient n’a pas été identifié23.

 

Santé osseuse

Il est établi que la LEA contribue à la dégradation de la santé osseuse des athlètes, en particulier des femmes. Des études transversales portant sur des athlètes féminines physiquement actives souffrant d’oligoménorrhée/aménorrhée ou d’une LEA mesurée ont démontré une diminution de la densité minérale osseuse (DMO), une altération de la microarchitecture osseuse et des marqueurs de renouvellement osseux, une diminution des estimations de la force osseuse et un risque accru de blessures dues au stress osseux par rapport aux athlètes euménorrhéiques et à celles qui ont une alimentation riche en énergie24-27. Lorsque le statut énergétique des femmes était adéquat (réplétion), il n’y avait aucune perturbation apparente de la formation ou de la résorption osseuse27. La plupart des effets semblent se produire en dessous d’une disponibilité énergétique de 30 kcal/kg de masse sans graisse par jour24. Il a été démontré de manière prospective qu’une LEA de courte durée (par le biais d’un régime alimentaire et de l’exercice) a un effet négatif sur les marqueurs de renouvellement osseux chez les femmes et certains hommes19. Des populations sportives féminines et masculines spécifiques présentent un risque accru de DMO plus faible, notamment les jockeys28, les coureurs, les nageurs et les cyclistes29-33. Les différences de DMO et de ratio entre 14 disciplines semblent être spécifiques au site et liées aux contraintes élevées et inhabituelles créées à certains sites pendant l’entraînement sportif par le stress musculaire et les forces gravitationnelles. Le rapport principal est étroitement lié au type de pratique32. Les entraîneurs personnels et les professionnels de la santé qui interagissent avec les cyclistes doivent promouvoir des exercices alternatifs tels que la musculation, la pliométrie ou d’autres activités à fort impact en complément de l’entraînement cycliste pour aider à minimiser la perte osseuse dans cette population33

 

Retrouvez l’article complet et bien d’autres dans notre numéro 34