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Les étirements entre les séries peuvent-ils augmenter les réponses neuromusculaires et métaboliques aiguës pendant un exercice de résistance ?

 

INTRODUCTION

L’hypertrophie musculaire et les gains de force sont les adaptations les plus souhaitables chez les individus entraînés en musculation. Ainsi, diverses méthodes et stratégies d’entraînement de renforcement (ST pour strenght-training) ont été développées pour optimiser ces adaptations1. Par exemple, dans le but de stimuler les réponses mécaniques, hormonales et/ou métaboliques, certaines personnes entraînées par résistance effectuent des étirements statiques entre les séries (ISS)1-4. Bien que la pratique de l’ISS soit courante, peu d’études ont examiné les effets chroniques de l’ISS sur la force et l’hypertrophie musculaires, et les résultats sont controversés2,4. Par exemple, Evangelista et coll. ont démontré que l’ISS était plus efficace pour augmenter la taille du muscle vaste latéral que l’entraînement utilisant l’intervalle de repos passif (TRA). Cependant, les augmentations de la taille des muscles du droit fémoral, du biceps et du triceps étaient similaires entre l’ISS et le TRA4.  L’intervalle de repos passif semble aussi efficace que l’ISS pour améliorer la force musculaire2,4. Ainsi, comme pour beaucoup d’autres méthodes d’entraînement en résistance, il n’y a pas de preuve claire que l’ISS est plus efficace que l’intervalle de repos passif en ce qui concerne les adaptations hypertrophiques et de force2,4.

Cette disparité entre la pratique de l’entraînement en résistance et les résultats expérimentaux a suscité un débat sur l’utilisation de l’ISS pour obtenir des gains de force et une hypertrophie avec l’exercice en résistance. Malgré les doutes sur l’efficacité de l’ISS pour optimiser les adaptations de ST, les recommandations pour effectuer l’ISS entre les séries sont fondées sur certains effets physiologiques sur le muscle squelettique2,3.

CHANGEMENTS PHYSIOLOGIQUES

Parmi les nombreux changements physiologiques figurent l’augmentation de la formation de métabolites, l’accumulation de lactate, de phosphate inorganique et d’ions hydrogène, et l’hypoxie musculaire aiguë2,5. Ces effets peuvent potentialiser la libération d’hormones anabolisantes et renforcer la signalisation anabolique2,5. L’accumulation de métabolites favorise le gonflement musculaire5, qui augmente la pression contre le cytosquelette et la membrane cellulaire, perturbant l’intégrité cellulaire et favorisant la signalisation intracellulaire anabolique pour la réparation musculaire5,6. Étant donné que l’étirement perturbe le flux sanguin régional et réduit l’apport d’oxygène au muscle7, il pourrait favoriser la formation et l’accumulation de métabolites ; ainsi, en théorie, la réalisation de l’ISS pourrait entraîner une accumulation de lactate et un gonflement musculaire aigu. Hypothétiquement, il en résulterait une accumulation de métabolites et un déplacement de liquide dans la cellule, ce qui augmenterait le gonflement. Des résultats ont indiqué que les réponses des métabolites et le gonflement du muscle étaient les mêmes entre l’ISS et le TRA6.

L’accumulation de sous-produits et le gonflement musculaire aigu ne sont pas les seuls facteurs contribuant aux adaptations d’hypertrophie et de force5. En fait, l’adaptation de la force et de la puissance semble également être médiée par des stimuli mécaniques et leur interaction avec d’autres facteurs hormonaux et métaboliques. En ce sens, le recrutement d’un plus grand nombre d’unités motrices et une augmentation de la fréquence des impulsions sont également des facteurs importants de la croissance musculaire et des gains de force8.

DONNÉES DE LA LITTÉRATURE

Selon des rapports antérieurs, effectuer des étirements avant une contraction maximale réduit l’amplitude de l’électromyographie (EMG), la fréquence et la production de force9-11. Fowles et coll. ont rapporté une diminution de 28% de la contraction volontaire maximale (MVC) des fléchisseurs plantaires et de 15% de l’amplitude de l’EMG pendant la MVC après un protocole d’étirement9. En revanche, Trajano et coll. ont rapporté une augmentation de l’amplitude de l’EMG pendant des contractions isométriques sous-maximales soutenues après étirement, mais l’augmentation de l’amplitude de l’EMG était accompagnée d’une diminution de la fréquence médiane de l’EMG10. Trente minutes après l’étirement, l’activité musculaire retrouve de manière significative les niveaux de contractions concentriques volontaires pré-maximales11. Il semble que l’étirement influence négativement les stimuli mécaniques pendant le ST.

Des études ont rapporté que la mise en œuvre de l’ISS peut augmenter les stimuli neuro-mécaniques et métaboliques en ajoutant à la session un temps total sous tension plus élevé2,3. Il est important de noter que l’influence susmentionnée de l’étirement sur les adaptations neuromusculaires aiguës était basée sur des études expérimentales avec un étirement effectué avant une seule action musculaire maximale de courte durée9,11, ou des contractions isométriques submaximales soutenues10, qui sont différentes des contractions musculaires dynamiques répétées généralement appliquées pendant le ST.

 Par conséquent, étant donné que les résultats des études sur l’ISS sont controversés, il n’est pas clair si l’ISS appliqué aux routines de ST est capable d’influencer les changements physiologiques associés aux adaptations neuromusculaires. Il est nécessaire d’analyser si l’augmentation du temps sous tension par l’étirement entre les séries compensera la diminution des stimuli mécaniques tels que la force et le travail fourni. L’objectif d’une étude était de déterminer les effets aigus des étirements statiques agonistes entre les séries sur les stimuli mécaniques (c’est-à-dire la production de force, le travail fourni, l’amplitude EMG, la fréquence médiane EMG et la fatigue musculaire) et les facteurs métaboliques (c’est-à-dire le gonflement musculaire et le lactate) chez des hommes entraînés à la résistance6.

Douze hommes entraînés en résistance (RE) ont exécuté trois protocoles différents d’extension du genou RE comprenant sept séries de 10 répétitions. Les trois protocoles étaient les suivants : 1) ISS (les sujets ont effectué 25 secondes d’étirement du quadriceps entre les séries pendant un intervalle de repos de 40 secondes) ; 2) contrôle (CON, le sujet s’est reposé passivement entre les séries pendant 40 secondes) ; 3) traditionnel (TRA, le sujet s’est reposé passivement entre les séries pendant 120 secondes). Le travail total était plus faible dans l’ISS que dans le CON et le TRA. L’indice de fatigue était plus élevé dans l’ISS que dans le CON et le TRA. L’ISS a également entraîné une amplitude d’électromyographie (EMG) plus faible pendant les 6e et 7e séries par rapport au TRA. La fréquence EMG était plus faible de la 3e à la 5e série pendant l’ISS par rapport au CON, et de la 3e à la 7e série par rapport au TRA. Le gonflement musculaire et le lactate sanguin ont augmenté de manière similaire en réponse à tous les protocoles6. Ces résultats indiquent que l’ISS a un impact négatif sur la performance neuromusculaire et n’augmente pas le stress métabolique par rapport aux intervalles de repos passif.

 

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