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La caféine améliore-t-elle les performances ?

La caféine est un complément pour améliorer ses performances sportives ou intellectuelles, largement utilisé par les athlètes et les non-athlètes. La caféine (1,3,7-triméthylxanthine) est une aide ergogène populaire, largement utilisée par les athlètes de tous niveaux, dont ceux d’endurance semblent en consommer le plus. Les effets de la caféine sur l’amélioration des performances ont été étudiés pendant plus de 100 ans, la première étude connue sur le sujet ayant été publiée en 1907.

La caféine n’améliore pas directement la capacité maximale d’oxygène, mais pourrait permettre à l’athlète de s’entraîner à une plus grande puissance et/ou plus longtemps. Il a également été démontré que la caféine augmente la vitesse et/ou la puissance dans des conditions de course simulées. Ces effets ont été constatés dans des activités qui durent aussi peu que 60 secondes ou aussi longtemps que 2 heures.

Il est intéressant de noter que deux études n’ont pas démontré d’effets sur les performances en CrossFit (CF) ce qui suggère la nécessité de poursuivre les recherches dans le domaine des sports à haute intensité.

Nous avons donc des études qui suggèrent un effet bénéfique de la caféine, surtout pour les sports d’endurance, la puissance, les sauts et la force. Cependant, d’autres études ne trouvent pas d’effets significatifs, entre autres dans les sports à haute intensité, tels que le CrossFit ou les sprints répétés.

Outre ses effets bien établis sur diverses tâches de performance physique, la caféine exerce également des bienfaits cognitifs aigus lors de son ingestion, en particulier chez les sujets privés de sommeil. Cela a été étudié chez les militaires, et il a été démontré que la caféine améliore les aspects cognitifs tels que la vigilance, la mémoire et l’humeur, ainsi que les performances physiques, à la fois pendant les opérations de nuit et après une restriction du sommeil.

Il a été démontré que la caféine peut augmenter le sentiment d’anxiété, ce qui est une considération importante pour les athlètes – la consommation de caféine avant les compétitions augmente-t-elle l’anxiété au point de limiter les performances ? Pour les compétitions majeures où l’anxiété et l’excitation sont susceptibles d’augmenter, la caféine avant la compétition peut devoir être réduite, ou même évitée, afin de protéger les performances.

Différentes études ont démontré à plusieurs reprises que l’ingestion de caféine améliore les performances. Pourtant, simultanément, cette réponse ergogénique montre une variation interindividuelle considérable, comme le montre une expérimentation sur des cyclistes. Cette variation est due à de nombreux facteurs, dont beaucoup sont influencés par des prédispositions génétiques. D’autres facteurs personnels peuvent influer sur l’effet de la caféine, tels que l’habitude à cette substance, la médication, le type d’entraînement, le niveau de fatigue et la méthode d’ingestion de caféine…

Retrouvez l’article complet et bien d’autres dans notre numéro 5